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Boissons sucrées ou édulcorées: quel effet sur l’appétit?

Cette étude montre que l’organisme réagit différemment en fonction de la boisson et qu’une boisson avec édulcorant n’augmente pas l’appétit, au contraire.

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Quels sont les effets de la saveur sucréeavec ou sans calories, ou d’un apport calorique, avec ou sans saveur sucrée, sur l’appétit et la prise de calories qui suit? C’est ce qu’a cherché à préciser cette nouvelle étude. Elle a été menée auprès de 20 participants sains et de corpulence normale selon un protocole en cross-over, c’est-à-dire que chaque participant a testé, lors de différentes sessions, toutes les boissons. Les boissons administrées au format de 330 ml étaient: 

  • De l’eau (comme contrôle, sans saveur sucrée, sans apport calorique) 
  • De l’eau avec 40 g de glucose ou 40 g de sucre (saveur sucrée et apport calorique) 
  • De l’eau avec 40 g de maltodextrines (pas de saveur sucrée, mais avec apport calorique) 
  • De l’eau avec un édulcorant à base de stévia (saveur sucrée, mais sans apport calorique) 

Pour éviter certains biais, les boissons ont été données selon le protocole dit «en double aveugle»: ni les participants ni les personnes qui les encadraient, ne savaient quelle boisson était testée lors des 5 sessions. 

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Avec ou sans calories, le sucré réduit l’appétit

Les participants devaient évaluer leur appétit juste avant de prendre la boisson, puis tous les ¼ d’heure pendant 1 heure. Des mesures de leur taux de sucre dans le sang ont été effectuées à cette même fréquence. Une demi-heure après avoir bu la boisson, un lunch au cours duquel ils pouvaient se servir librement leur a été proposé, et tout ce qu’ils mangeaient était comptabilisé. 

Comme on pouvait s’y attendre, seules les boissons contenant des sucres (glucose et sucre ordinaire) ou des glucides (maltodextrines) donnent lieu à une augmentation du taux de sucre dans le sang. Quant à l’appétit, celui-ci a été significativement diminué à la fois par les boissons qui avaient un contenu calorique (glucose, sucre et maltodextrines) et par celles qui n’en avaient pas, mais qui avaient une saveur sucrée (eau + édulcorant). 

Moins de prise de calories avec l’eau édulcorée

Cet effet de diminution de l’appétit par l’édulcorant pourrait tenir au fait que l’organisme, percevant la saveur sucrée, pense qu’il ingurgite des calories. Certaines personnes prétendent que ce phénomène – penser consommer du sucre alors que ce n’est pas le cas – amène finalement à manger plus, ce qui constitue un des grands mythes au sujet des édulcorants. En effet, ce n’est pas ce que montrent les études menées dans ce domaine, y compris celle-ci, que du contraireAvec ou sans calories, le sucré réduit l’appétit: lorsque l’on additionne l’énergie ingérée via la boisson et le lunch, il n’y a aucune différence significative après avoir bu de l’eau ou les différentes boissons contenant de l’énergie. La seule différence significative qui ressort est que la boisson édulcorée donne lieu à une prise calorique totale (boisson + repas) plus faible que pour les 4 autres boissons. 

Donc, cette étude ne permet pas de conclure qu’une boisson édulcorée entraîne une réduction des apports caloriques à long terme. Néanmoins, elle s’ajoute à d’autres recherches qui montrent de façon consistante qu’une boisson édulcorée n’augmente ni le taux de sucre sanguin, ni l’appétit, ni la prise alimentaire, bien au contraire

À lire aussi: Les édulcorants aident à contrôler les envies 
Stamataki N et al. Current Developments in Nutrition 2019;3(1), nzz041.FS18-01-19.